L'âme du Bogolan

 

Le Bogolan que nous utilisons chez Studio Matongé est une étoffe 100% coton bio, tissée à la main sur des métiers traditionnels de petite largeur par des artisans de la région de Ségou au Mali et teinte avec des pigments naturels.

 Le mot Bogolan vient du bambara « bogo» qui signifie argile et « lan » mettre.

Chaque pièce de bogolan est constitué de plusieurs bandes de tissu de coton  blanc cousues ensemble à la main. Ils sont adoucis et teintés dans des petites cuves avec de la boue fermentée et des colorants organiques et botaniques libre de toute sorte de produits chimiques nocifs.

Le processus  de coloration commence par la récolte des feuilles du ‘’Siiga’’ (en moré), ‘’ ngálama’’ (en Bambara) (Anogeissus leiocarpus en latin). Les feuilles récoltées sont séchées, pillées et trempées dans de l'eau à température ambiante. Après 24 heures d'infusion, un jus de couleur jaune en est extrait.

La pièce de tissu brute est plongé dans ce jus de Siiga. D'une haute teneur en fer, le jus de Siiga donne à l'étoffe une couleur jaunâtre. La pièce de coton est ensuite séchée à plat au soleil. L'opération est répétée jusqu'à trois reprises pour obtenir un tissu jaune poussin.

L'étape suivante consiste à faire fermenter de l'argile chargée en fer, mélangée à du son de mil pendant 7 jours dans une cuve de terre enfouie dans le sol. Une fois la fermentation terminée, l'argile obtenue est recueillie pour tracer les formes souhaitées sur le tissu. 

L'artiste réalise les motifs avec l'argile fermenté, à main levée à l’aide de bâtons et de pochoirs. Ces dessins symboliques peuvent être typiques d'une région, d'un village ou de l'artiste lui-même.

Cette étape laisse une forte odeur au Bogolan. C’est aussi de cette étape que provient le nom du tissu.

Une fois les formes dessinées à l'argile fermentée, une réaction chimique naturelle permet la coloration toute les parties touchées par l'argile (les teintes dépendent des ingrédients ajoutés à l'argile  : cendre, colorants, ...). 

Lorsque l'argile est sèche, le tissu est rigoureusement lavé à l'eau savonneuse d'où le nom de "mudcloth" (tissu de boue utilisé par les anglo-saxons.) pour le débarrasser de l'argile fermenté et de sa forte odeur.

Tisser et teindre le tissu prend environ une semaine pour que les bandes soient terminées.

Imprégné de l'énergie vitale de la terre dont ses motifs sont issus, le bogolan est une tissus sacré et a traditionnellement valeur de protection pour ceux qui le portent.